写给英语爱好者的私房话

女人私房话 2019-01-23 14:39:35 85

  《被解释的美:英语的方法和趣味》,金雯著,华东师范大学出版社2018年9月出版

  ■本报记者 温新红

  华东师范大学比较文学教授金雯,在微博、微信公号、豆瓣等平台上以网名“莫水田”与英语爱好者谈自己学习语言的,是人气颇高的“网红”教授。

  不,不枯燥,解答听力、口语、语法、阅读、写作上的困惑,让人领略小说、诗歌、随笔、音乐、、电影背后的文学、文化奥秘和趣味,是金雯受到好评的原因,也是她的随笔集《被解释的美:英语的方法和趣味》的特色。

  正如评论家张定浩所说:“从中见到一位作者倾囊相赠、直见性命的热诚,可能是属于这个知识共享时代所特有的。而知识共享并非知识喂养,她在这本书里力图激发起的,是每个读者教育的渴望和信心,如同美可以被解释,也在解释中成为自身的一部分。”

  “帮助型”语言学习书

  金雯是个“学霸”,复旦大学毕业后,到美国西北大学攻读英文博士学位,之后在哥伦比亚大学英文系任教,2013年回国。

  2011年,金雯尝试在豆瓣和新浪微博发表对英语的感想,这是一种和之前她独自思考不同的方式,与网友们在智识上和情感上的互动交流,让她感觉这是一种乐趣。

  不论网友评论还是私信,她深感在交谈中受到很多启迪,所谓教学相长,回答别人的问题也推动自己的研究思考。而社交面突然开阔后她发现学问没有受损,反而进步更快。

  这本书就是由此而来,是她本人对于语言和文学的,也是与各读者朋友交流的。包含她对语言学习方法和文学与文化关联的思考,也包括实用语言技巧和英语写作训练等内容。全书分为“英语语言和文学的学习方法”“让英语生动起来”“英语学习与人文素养”“实用英文写作”四部分。

  在多数“60后”“70后”“80后”的记忆中,从小就学的英语,难学且效果不佳。金雯不否认,“学英语是苦的”。但同时,她认为,学英语的困难是可以慢慢克服的,虽然需要的时日和精力都很多。因为她自己的求学和任教经历,也是一个进阶的过程。

  小时候金雯跟着的英语节目学习,高中时期发现自己对语法特别热爱,开始总结出很多语法规律。不过,“写作训练是英语学习中最为的,在压力和兴趣的推动下根据范文不断是必经之。博士毕业后长期在美国授课,口语方面自然也大有提高。2013年回国后通过在公共平台上发布各类短文,终于可以对过去的一些经验作出总结,也有空仔细思索英语作为技能和艺术的各种特点和规律”。

  因此,她在介绍纯实用的学习方法外,会提出自己的分析和理解。

  比如,对于“如何闲聊(small talk)”,在提出几种技巧后,“闲谈的根本不是技巧。接纳他人,热情以待,尊重边界,更多的是一种。遇到交流障碍,不慌张气馁,能看清是对方还是自己的问题,适当应对,继续走好前面的,大概就是成熟的表现”。

  比如,她不认为英语一定要从口语开始学,“基于中国一般学生学习英语的实际以及我本人的经历我在这里还是提出了以阅读为核心,以阅读来带动写、听和说的学习模式”。

  学习外语需要什么样的条件?金雯认为最根本的还是兴趣,“擅长外语的人不一定在大脑构造上有何特殊之处,更可能是上比较擅于认同、模仿他人”。

  本书的策划编辑、华东师范大学出版社编辑陈斌说,最初出版社想找一本不同于以往的“帮助型”语言学习书。它不会提供公式或要点,也不会有详细的条条框框,而是呈现语言的方方面面,让读者在各个语境中体会语言学习和的重要性。

  金雯的文章正合适。因为她的随笔,是以各种形式让人理解,而不是机械。这本书不仅梳理了语言本身的特点,而且深入到文学、文化、艺术层面来深化对语言的认识。

  语言是美的,不是工具

  金雯在美国西北大学开始读博士的时候,教授问他们:为什么会学习语言文学?她的回答是:因为文学是感性和能同时得以伸展的领域。

  金雯热爱文字,“我对语言文学的爱是无止境、不断延展的,包括了文化和人类的许多支流,也包括不以字符为基础的形象和声音的语言。无限延展是知识人的最高乐趣之一”。

  英国著名文学家燕卜逊说:“未被解释的美在我心里激起一阵烦躁。”金雯受到,通过句式分析,小说的语言突然有了质感有了道理,也有了更丰富的美感。同时,对小说在形式和主题上的特色也有了更深的理解。“以美为起点,以美为终点。分析、思考和智性是服从于美好的情感,为其引的。”

  书里列举了很多文学作品作为例子,海明威、桑塔格、门罗以及麦克尤恩等。金雯以期在书中用美的方式讲述实用的方法和道理。

  提到英国女作家、《傲慢与》《与情感》作者简奥斯汀的文字,金雯这样分析,18世纪和19世纪之交,“并列句已经很少了,从句在小说中的运用日渐增多。而奥斯汀的巧妙之处在于将并列结构和从句结构融合起来,制造出许多念头蜂拥而至(并列),且思绪绵延不断、蜿蜒延伸(从句)的双重效果。这不仅是对英语小说句式的创新,也是对人物心理描写方式的创新。奥斯汀描写人物内心的方法在英语小说史上之所以有巨大意义,就在于她不仅会,会用先扬后抑的损人手法,还会用不同句式写人物的内心独白。其笔下主要女性人物的独白不仅句式蜿蜒,显得愁肠百结,且往往在自己的话里不断回应、插入别人的语言,显示出很大的理解力和共情力”。

  不局限于英语学习,以语言为核心或基础的各种不同的能力和追求,金雯希望,让“英语”变成一件开阔的事。读者可以是英语专业的学生,也可以是各类其他人士。“语言文学可以容纳许多智识和,主要看你如何对待它们了。”

  学英语还有用吗?在当下人们的这个疑问句中隐含着“不是很有必要的”的意思,不过,金雯不认同。

  她在书里专门分析了谷歌翻译的长处和短处,认为还是无法代替人类翻。而且,她认为,任何学科如果作为工具,都没有学习的必要,因为人若自降为工具,必将被工具取代。

  甚至有同学问她,将来有一天人们就可以通过植入芯片或纳米机器人获取所有的能力和知识,那学习还有什么意义?她说:“科学并非无极限,人如果不把自己看成工具就不会被技术淘汰。”

  中国是英语学习大国,有关如何学英语的书不胜枚举,其中包括有一些大家写过英语学习的书,如吕叔湘的《中国人学英语》,还有许渊冲的书,都受到好评。

  作为后辈,金雯说,她并没有思考过如何突破前辈关于英语学习方面的著作。但她是一个喜欢不断挑战前人和自己的人,所以对任何事业有微小的推进,都是一种性格惯性使然,会继续努力。

  “我看到过一条读者评论,说本书的作者是个可爱的人。我很高兴。我想,这里的美当然首先指语言和文学的美,但也希望书背后的人的态度和风格能给人美的感受。”金雯表示。

  《中国科学报》 (2018-12-07 第6版 读书)

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